ACGIH - American Conf. of Governmental Industrial Hygienists

ACGIH – Definições de Saúde e Segurança do Trabalho

Uma das melhores formas de manter-se atualizado dos avanços que acontecem na área de saúde e segurança no trabalho é acompanhar de perto a ACGIH e suas publicações. Mas ainda há muitos profissionais que mal sabem do que se trata e qual é a importância desta instituição …

Para ajudar você a entender um pouco melhor, este artigo traz algumas informações importantes, que deveriam ser mais difundidas do que são.

O que é a ACGIH?

ACGIH é a sigla para American Conference of Governmental Industrial Hygienists. Em tradução livre, podemos chamar de Conferência americana de higienistas industriais. Trata-se de uma instituição privada, sem fins lucrativos, formada por membros que ocupam cargos de higienistas ocupacionais e outros profissionais diversos de saúde e segurança do trabalho.

A instituição é patrocinada e mantida por outras instituições governamentais e também educacionais presentes nos Estados Unidos. A ACGIH se dedica à pesquisa e análise das práticas da área e disponibiliza diversas publicações que facilitam de forma considerável o dia-a-dia de quem atua profissionalmente em contato com substâncias químicas. Mas mesmo com sua considerável importância no setor, não é um órgão regulador, portanto não publica normas.

[Tweet “A ACGIH não é um órgão regulador, portanto não publica normas”]

Quais normas regulamentadoras utilizam a ACGIH?

Conforme mencionei, a ACGIH não é reguladora, mas sim publica estudos referentes à saúde e segurança no trabalho. Dentre estas publicações, as mais conhecidas e importantes são chamadas de Threshold Limit Values (TLV) – referente às diversas substâncias e agentes químicos – e Biological Exposure Indices (BEI), referente aos índices de exposição a agentes biológicos.

Estas publicações de TLVs e BEIs apresentam valores de limites de exposição para cada substância química e agente biológico, sendo que é a opinião dos profissionais da instituição – baseados sempre nos últimos estudos técnicos e científicos – de que a exposição até estes valores ou abaixo destes, não coloca a saúde do trabalhador em risco.

Estes estudos são tão importantes, que muitas vezes acabam sendo utilizados em normas oficiais aplicadas à SST, como:

  • NHO 08 – Procedimento técnico da Fundacentro para coleta de material particulado sólido suspenso no ar de ambientes de trabalho, adotou como referência o critério armonizado pela ACGIH, pela ISO (International Organization for Standarization) e pelo CEN (Comité Européen de Normalisation);
  • NR 9 – No item 9.3.5.1 c, recorre à ACGIH para limites de exposição que não estejam presentes na NR 15;
[Tweet “A NR 9 recorre à ACGIH para limites de exposição que não constam na NR 15”]

Qual a origem da ACGIH?

A ACGIH nasceu em 27 de junho de 1938, em Washington, quando foram convocados os primeiros representantes da indústria de higiene norte americana.  Na ocasião, chamava-se NCGIH (National Conference of Governmental Industrial Hygienists). Ela consistia de 76 membros representando 24 estados, três cidades, uma universidade, o serviço de saúde pública americano, a agência de minas americana, e a autoridade do vale do Tennessee.

No início, era possível que somente 2 representantes de cada indústria fizessem parte da NCGIH. Posteriormente, no ano de 1946, ela mudou de nome – adotando o atual ACGIH – e convidou os demais profissionais de higiene industrial das agências, bem como profissionais de higiene industrial de outros países.

Atualmente, todos os profissionais que atuam na área de saúde e higiene industrial, saúde ocupacional, segurança do trabalho e saúde ambiental, em todo o mundo, estão convidados a participarem também.

[Tweet “A ACGIH surgiu em Junho de 1938, ainda com o nome de NCGIH”]

Higienistas Ocupacionais Desenvolvendo Pesquisas

Qual a importância da ACGIH na Saúde e Segurança do Trabalho?

Por mais de 75 anos a instituição cresceu e se tornou cada vez mais respeitada ao redor do mundo, por suas publicações sérias e voltadas para a melhoria das condições de trabalho dos trabalhadores comumente expostos a riscos ambientais, especialmente riscos químicos e biológicos.

A ACGIH é reconhecida no mundo todo como autoridade em higiene ocupacional, e suas publicações são sempre levadas em consideração para a criação e atualização de normas de trabalho já existentes em todo o mundo, principalmente na área da indústria.

Os estudos sendo constantemente desenvolvidos pelos membros da instituição fazem dela a principal fonte de avanços referentes aos riscos presentes nas indústrias – e em outros ambientes de trabalho em que existam os agentes estudados, consequentemente.

Assim, é de vital importância que as informações divulgadas por ela sejam devidamente utilizada no Brasil, também – como podemos ver na NR 9 e NHO 08 -, vez que elas são fruto de pesquisas sérias, sempre utilizando critérios puramente técnicos, e devem ser cruciais na determinação de quaisquer limites de exposição a serem adotados pela legislação.

[Tweet “É importante que a ACGIH seja MAIS utilizada no Brasil”]

Publicações

Além das publicações de TLVs e BEIs, a instituição também apoia diversas instituições educacionais. Voltadas ao estudo de melhorias nas condições de trabalho, oferecem educação à distância, workshops, cursos e simpósios.

As publicações mais conhecidas da ACGIH são a TLV e BEI, mas a instituição publica ainda mais de 400 títulos voltados a diversos temas, abordando:

  • Higiene industrial
  • Saúde ambiental
  • Segurança e saúde na ciência
  • Toxicologia
  • Materiais perigosos
  • Agentes físicos
  • Qualidade do ar no ambiente de trabalho
  • Ergonomia
  • Educação à distância
  • Entre outros.
[Tweet “Além dos TLVs e BEIs, a ACGIH publica mais de 400 títulos na área de SST”]

E você, o que acha de uma maior utilização da ACGIH no Brasil? Compartilhe sua opinião, deixe um comentário!

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